Santé

La grippe du chat

la grippe du chat

La grippe féline est comme un rhume humain, elle peut causer un écoulement nasal et oculaire, ainsi qu’un mal de gorge. D’autres symptômes comprennent des douleurs dans les muscles et les articulations, des aphtes, des éternuements, une perte de voix et de la fièvre. La grippe chez le chat n’est généralement pas grave chez les chats adultes, bien qu’ils puissent être très malades, et tous les chats présentant des symptômes de grippe féline devraient consulter leur vétérinaire.

Cependant, elle peut être grave, voire mortelle, chez les chatons et chez les chats adultes atteints d’autres maladies sous-jacentes graves.

La préoccupation habituelle est le risque de lésions oculaires durables, même chez les animaux qui, autrement, semblent légèrement affectés. Les ulcères oculaires sont souvent trouvés et, en particulier chez les chatons, peuvent progresser et causer de graves dommages et même entraîner la perte d’un œil. Si votre chat ou chaton a un regard douloureux ou un œil partiellement fermé, consultez immédiatement un vétérinaire.

Quelles sont les causes de la grippe du chat ?

Elle est généralement causée par l’un des deux types de virus, ou parfois par certains types de bactéries. Une fois infectés, les chats perdent des particules virales dans les sécrétions nasales et oculaires et dans la salive. Bien que les chats malades soient la plus grande source d’infection, certains chats en bonne santé sont porteurs des virus. Les porteurs ne souffrent pas de la maladie, mais ils peuvent aussi excréter des particules virales et infecter d’autres chats. Les particules peuvent survivre jusqu’à une semaine dans l’environnement, de sorte qu’un chat n’a même pas besoin d’en rencontrer un autre pour attraper la maladie. Elle peut facilement se propager par contact avec des bols ou des jouets infectés, ou sur les vêtements des gens après avoir touché un chat infecté.

Le diagnostic de la grippe féline peut être fait  en recherchant le virus mais, chez la plupart des chats de compagnie, cela n’est pas nécessaire car il n’y a pas de traitement spécifique. Il peut être utile dans les chatteries ou si un chat souffre d’une des complications à long terme de l’infection.

Comment traite-t-on la grippe féline ?

Il n’existe pas de médicaments antiviraux efficaces couramment utilisés. Les antibiotiques peuvent aider parce que, tout comme dans le cas de la grippe humaine, une fois que le virus a endommagé la paroi délicate du nez et des voies respiratoires, les infections bactériennes peuvent entrer et causer des complications, comme la pneumonie.

Les soins infirmiers à domicile sont importants. Un nez bouché et des ulcères buccaux peuvent empêcher un chat de manger et de boire, entraînant une déshydratation, ce qui peut être particulièrement dangereux chez les chatons. Parce que votre chat peut avoir perdu son odorat et avoir mal à la gorge, il faut lui offrir des aliments qui sentent mauvais et qui sentent fort. Les suggestions comprennent les sardines, le poulet rôti. La crème ou la crème glacée peut être prise si votre chat a des aphtes, il existe de nombreux points de vue sur l’opportunité de donner des produits laitiers aux chats. Nous ne considérons pas qu’ils causent des problèmes chez les chats qui sont habitués à consommer du lait, du fromage ou du yaourt mais, comme pour tout aliment, nous ne conseillons pas de donner une grande quantité à un chat qui n’en a jamais eu auparavant. Mais mélanger de l’eau avec n’importe quel aliment normal est aussi une bonne idée. Les chats qui ne peuvent pas manger peuvent avoir besoin d’être hospitalisés pour un traitement.

Encouragez votre chat à boire, car les liquides aident à relâcher les sécrétions catarrhales épaisses. Essuyez régulièrement les écoulements du nez et des yeux avec de l’eau salée (une cuillerée à thé de sel dans une pinte d’eau).

La grippe du chat a-t-elle des conséquences à long terme ?

Après l’infection, de nombreux chats sont laissés comme porteurs, ce qui signifie qu’ils n’ont pas de symptômes mais qu’ils sont potentiellement infectieux pour les autres. L’existence de porteurs peut être la raison pour laquelle un chaton développe la grippe lorsqu’il est introduit dans un foyer de chats apparemment en bonne santé.

Certains chats porteurs ont parfois un écoulement oculaire ou nasal pendant quelques jours. Les récidives de grippe peuvent faire suite à des événements stressants, comme une visite chez le vétérinaire ou l’arrivée d’un nouveau chat dans la maison. D’autres sont plus malchanceux et se retrouvent avec un nez permanent, à vie, épais, écoulement nasal, ou “rhinite chronique”. Cela se produit parce que la délicate muqueuse nasale a été endommagée, ce qui permet des infections bactériennes répétées pour lesquelles des antibiotiques peuvent être utilisés.
ne fournir qu’un soulagement temporaire.

On pense que les virus de la grippe, en particulier le calicivirus, peuvent contribuer à l’inflammation et à la douleur à long terme de la bouche, ou gingivite. Cependant, il s’agit d’une maladie compliquée, souvent difficile à guérir, et le calicivirus n’en est peut-être pas la seule cause. Un traitement médicamenteux à long terme est souvent nécessaire pour le contrôle et, dans certains cas, l’extraction des dents peut être nécessaire.

Peut-on prévenir la grippe du chat ?

Il existe de nombreuses souches de virus et, tout comme pour la grippe humaine, le vaccin n’est pas efficace contre toutes ces souches. Deux doses de vaccin sont nécessaires au départ, suivies de rappels réguliers. Vous devriez consulter votre vétérinaire pour plus de détails. Il est particulièrement important de se rappeler que votre chat aura besoin d’être à jour de ses vaccins s’il se rendra à une chatterie d’internat lorsque vous êtes en vacances.

Même les chats vaccinés peuvent devenir porteurs sans présenter de symptômes et peuvent infecter d’autres chats. Au début, les chatons reçoivent une certaine immunité de leur mère, mais avec l’âge, cela s’estompe et ils deviennent sensibles à l’infection. Les mères infectées peuvent infecter leurs chatons sans se montrer elles-mêmes malades. Les chatons attrapent la grippe ou deviennent des porteurs sans symptômes. L’apparition des signes de la grippe peut prendre jusqu’à deux semaines, de sorte que l’une des raisons des “échecs” apparents du vaccin, en particulier chez les chatons, peut être qu’ils sont déjà infectés au moment de la vaccination. Le vaccin, comme tous les vaccins, ne peut pas empêcher l’apparition de symptômes si l’animal est déjà infecté au moment de la vaccination.

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